I coniugi Duroy andavano in vacanza da quarant’anni nello stesso posto. Avevano acquistato, anni prima, una casetta su di una piccola montagna, in un paesello di poche anime. Conoscevano praticamente tutti quelli che abitavano in quel posto; praticamente tutti, tranne quelli che da quarant’anni andavano in vacanza nella casetta di fronte alla loro, i coniugi Perou, una coppia anziana quanto i Duroy ma molto più riservata. I signori Perou andavano ogni anno, per le vacanze estive, nella propria casetta sulla montagna, ma non parlavano quasi con nessuno. Alcune persone che abitavano il paesello, addirittura temevano i Perou, li ritenevano magici e pericolosi. I coniugi Duroy nel corso degli anni, avevano imparato a riconoscere i volti dei coniugi della casa di fronte. La signora Perou, occhi azzurri, gambe snelle, capelli rossi, andava al paese ogni anno da quando aveva vent’anni, insieme al marito, un uomo alto e riccio, dalla pelle olivastra e i denti perfetti, e così la montagna li aveva visti invecchiare anno dopo anno fino a quando i due non avevano iniziato ad ingrigirsi ed ingobbirsi.

Mentre la signora Duroy, stendeva i panni fuori dalla finestra, sul filo, all’aria aperta, si accorse che le finestre dei Perou erano aperte. Scese le scale più rapidamente che potè e corse dal marito al piano di sotto, il quale intento a leggere il giornale, neppure si accorse della presenza della moglie. “Albert, i Perou sono tornati!” Disse la signora non appena riprese fiato.
“Chiudi le nostre finestre e fingi di non averli visti.” Rispose lui con un tono indifferente e senza distogliere gli occhi dall’articolo che stava leggendo.
La signora Duroy un po’ delusa, si voltó per andarsene poi mentre saliva le scale con calma, aggiunse con un tono misterioso: “vanno tenuti d’occhio, lo sai che hanno degli strani poteri quelli…” e mentre tornava a dedicarsi ai panni da stendere sentì suo marito borbottare: “tu credi ancora a Babbo Natale…”

Il mattino seguente i coniugi Duroy uscirono per fare delle compere al mercato del paesino. Nella piccola piazza, alcuni venditori ambulanti urlavano e proponevano frutta e verdura di qualità, ed i due anziani si lasciavano convincere ora da questo ed ora da quello, tanto che al ritorno, mentre i due camminavano, il signor Duroy doveva fare delle pause per riprendere fiato e appoggiare i sacchetti per terra. Giunti davanti a casa, la curiosa signora Duroy, vide che la porta dei Perou era aperta ed allungó il collo per guardare dentro. Riuscì a vedere solo due coppie di piedi, giovani e ben curati, poggiati su di una sedia, mentre si sentiva la TV che proponeva un programma di cucina. I due certamente si stavano rilassando ma… quei piedi non erano certo quelli di due persone anziane. La signora Duroy diede una rapida occhiata ai suoi piedi callosi, insaccati nei collant che metteva anche d’estate, poi tornò a guardare quei piedi giovani e senza staccare gli occhi da lì, diede un colpo al marito sullo stomaco per attirare l’attenzione. Il signor Duroy, colto di sorpresa mentre cercava le chiavi di casa, si lasciò sfuggire uno dei sacchetti che reggeva a malapena, che cadde per terra. Egli, incredulo, mormorò fra sè: “ma… sono ringiovaniti!” Mentre l’acqua delle olive, scorreva ai loro piedi, i coniugi Duroy capirono che i Perou erano davvero magici. “Non mi ascolti mai…” disse a bassa voce la signora Duroy rivolta al marito, poi si abbassò per recuperare il sacchetto da terra e rapidamente rientrarono nella propria abitazione.

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